• Tác giả Bilingo Học tiếng anh online 2

  • Ngày đăng 17/ 12/ 2022

  • Bình luận 0 Bình luận


Talking about hypothetical (imaginary) situations is often one of the most difficult grammar challenges for English learners. We use the second conditional and third conditional to do this.

Although you may have already studied these structures, hopefully seeing them in conversation and practicing with your own examples will help you remember them better, so that you can use them more easily in your own speaking.

Conversation #1 – Imagining that the Present was Different


Carrie is a famous actress who is being interviewed on a radio show. At the end of the show, the interviewer asks her some questions that were sent in by fans – all the questions are about imaginary situations.

Interviewer: Before we wrap up the show, I have a few interesting questions from our listeners. Would you mind answering a couple of them?

Carrie: Not at all – let’s hear ‘em!

Interviewer: The first one is: “If you had to pick a different career, which one would you choose?”

Carrie: If I weren’t an actress, I’d be a veterinarian.

Interviewer: That’s quite a departure from acting! You wouldn’t stay in show business – as a director or something like that?

Carrie: No, I’ve always loved acting, but I’ve never liked the entertainment industry in general – it’s too competitive and stressful. But I love animals – so, yes, I’d be a vet.

Interviewer: Very interesting! The next question comes from a listener in Oakland. She writes, “If you could change one thing about your life, what would it be?”

Carrie: That one’s easy – I’d like to have more free time!

Interviewer: So, let’s say you had the next four weeks off, with NO commitments whatsoever. What would you do?

Carrie: Well, I could do a lot of things... travel, re-decorate my house, spend time with my family... it would be hard to choose! But right now, I’d say.... I’d probably take a trip to a country where no one knows me, so I could just relax and enjoy.

Interviewer: Our final question is a very creative one: “If you had a time machine, and you could live in any century you wanted – which one would it be?”

Carrie: I’d live in the future. That time machine goes forward, too, right?

Interviewer: I assume it does!

Carrie: I wouldn’t go back to the past... although there have been some fascinating periods in history, I wouldn’t be able to live without modern creature comforts. So I’d travel to the future instead.

Interviewer: That works! Okay, that’s all we have time for today. Thanks so much for coming on the show, Carrie.

Carrie là một nữ diễn viên nổi tiếng đang được phỏng vấn trên một chương trình radio. Vào cuối chương trình, người phỏng vấn hỏi cô ấy một số câu hỏi do người hâm mộ gửi đến – tất cả các câu hỏi đều là về các tình huống tưởng tượng.

Người phỏng vấn: Trước khi chúng ta kết thúc chương trình, tôi có một vài câu hỏi thú vị từ thính giả của chúng ta. Bạn có phiền trả lời một vài trong số họ?

Carrie: Không hề - chúng ta hãy nghe họ!

Người phỏng vấn: Câu hỏi đầu tiên là: “Nếu phải chọn một nghề nghiệp khác, bạn sẽ chọn nghề nào?”

Carrie: Nếu tôi không phải là diễn viên, tôi sẽ là bác sĩ thú y.

Người phỏng vấn: Đó là một sự khác biệt hoàn toàn so với diễn xuất! Bạn sẽ không tiếp tục kinh doanh chương trình - với tư cách là giám đốc hay điều gì đó tương tự?

Carrie: Không, tôi luôn yêu thích diễn xuất, nhưng tôi chưa bao giờ thích ngành giải trí nói chung – nó quá cạnh tranh và căng thẳng. Nhưng tôi yêu động vật - vì vậy, vâng, tôi sẽ trở thành bác sĩ thú y.

Người phỏng vấn: Rất thú vị! Câu hỏi tiếp theo đến từ một thính giả ở Oakland. Cô ấy viết, "Nếu bạn có thể thay đổi một điều trong cuộc sống của mình, thì đó sẽ là gì?"

Carrie: Điều đó thật dễ dàng - Tôi muốn có nhiều thời gian rảnh hơn!

Người phỏng vấn: Vì vậy, giả sử bạn có bốn tuần nghỉ tiếp theo, KHÔNG có bất kỳ cam kết nào. Bạn sẽ làm gì?

Carrie: Chà, tôi có thể làm được rất nhiều thứ... đi du lịch, trang trí lại nhà cửa, dành thời gian cho gia đình... thật khó để lựa chọn! Nhưng ngay bây giờ, tôi muốn nói rằng... Có lẽ tôi sẽ thực hiện một chuyến đi đến một đất nước mà không ai biết tôi, để tôi có thể thư giãn và tận hưởng.

Người phỏng vấn: Câu hỏi cuối cùng của chúng tôi là một câu hỏi rất sáng tạo: “Nếu bạn có một cỗ máy thời gian, và bạn có thể sống ở bất kỳ thế kỷ nào bạn muốn – đó sẽ là thế kỷ nào?

Carrie: Tôi sẽ sống trong tương lai. Cỗ máy thời gian đó cũng đi về phía trước, phải không?

Người phỏng vấn: Tôi cho là có!

Carrie: Tôi sẽ không quay trở lại quá khứ... mặc dù đã có một số giai đoạn hấp dẫn trong lịch sử, nhưng tôi sẽ không thể sống thiếu những tiện nghi của sinh vật hiện đại. Vì vậy, thay vào đó, tôi sẽ du hành đến tương lai.

Người phỏng vấn: Điều đó hiệu quả! Được rồi, đó là tất cả những gì chúng ta có thời gian cho ngày hôm nay. Cảm ơn rất nhiều vì đã tham gia chương trình, Carrie.

Conversation Phrases

Let’s look at the situations from this dialogue, which Carrie is imagining to be different:

Real situation in the present: I am an actress.
Imaginary situation: If I weren't an actress, I'd be a vet.

Real situation in the present: I have little free time.
Imaginary situation: If I had more free time, I'd travel.

Real situation in the present: I don't have a time machine.
Imaginary situation: If I had a time machine, I'd live in the future.

In all three cases, Carrie is imagining what would happen if something in the present was different. This difference can be impossible (as in the example of the time machine) or simply unreal/unlikely (as in the example of changing careers or getting more free time).

This type of structure is called the second conditional. You can form the sentences with this formula: If + verb in the simple past, + subject + would/wouldn’t...

Remember that we are imagining that the present was different – even though the verb is in the simple past!

You can also switch the two parts of the sentence/question:

  •  If you won the lottery, what would you do?
  •  = What would you do if you won the lottery?
  •  If I won the lottery, I’d buy a boat.
  •  = I’d buy a boat if I won the lottery.

Three other ways to phrase the imaginary situation are: “Let’s say...” “Imagine...” and “What if...”

  •  Let’s say you had a time machine. What century would you live in?
  •  Imagine you lost all your money. What would you do to survive?
  •  What if your kids were caught stealing? What would you say to them?

To answer a hypothetical question, we use:

  •  “I’d...” / “I wouldn’t...”

              for saying what you would definitely do  


  •  “I could...” / “I might...”

             for saying what is possible to do, but not your definite action

For example: “If I found someone’s wallet on the street, I could keep the money... but I wouldn’t do that. I’d give it to the police.”

As you can see, “could” expresses the possibilities, but “would” and “wouldn’t” express the definite actions in that imaginary situation.

 Conversation #2 – Imagining that the Past was Different 




Now the interviewer is talking to Olivia, a successful businesswoman who founded a multimillion dollar company. They are talking about how Olivia’s life would have been different if certain things had happened in the past.

Interviewer: So tell me, Olivia – what has been one of the big turning points in your life?

Olivia: Right after graduating from college, I applied for my “dream job” at a big corporation – and I didn’t get it. And that was when I decided to go into business for myself.

Interviewer: If you had gotten that job, you probably wouldn’t have started your company.

Olivia: That’s right. My company started very small; it took about ten years to reach a point where it was really profitable. If I’d had a lot of money to invest in it, then it might’ve grown faster.

Interviewer: Do you ever regret not taking the more “traditional” route and just finding another job?

Olivia: No, not really. I like working for myself. And on a personal note, I actually got to know my husband at an entrepreneurship conference – if I hadn’t gone to the conference, I wouldn’t have met him!

Interviewer: I guess not! Could you tell us about one of the problems you’ve had in your business?

Olivia: One mistake we made in the early days was buying the absolute cheapest material for our products. If we’d invested a little more in higher-quality material, we could’ve sold our products at higher prices, and we would’ve made more profit in the beginning.

Interviewer: Right. Who would you say has been the biggest inspiration to you, in your life as an entrepreneur?

Olivia: I would say my grandmother. She’s not an entrepreneur herself, but she’s always believed in me. If not for her encouragement, I probably wouldn’t have had the courage to pursue my goals.

Bây giờ người phỏng vấn đang nói chuyện với Olivia, một nữ doanh nhân thành đạt, người đã thành lập một công ty trị giá hàng triệu đô la. Họ đang nói về cuộc sống của Olivia sẽ khác như thế nào nếu một số điều đã xảy ra trong quá khứ.

Người phỏng vấn: Vì vậy, hãy nói cho tôi biết, Olivia - một trong những bước ngoặt lớn trong cuộc đời bạn là gì?

Olivia: Ngay sau khi tốt nghiệp đại học, tôi đã nộp đơn xin “công việc mơ ước” của mình tại một tập đoàn lớn – và tôi đã không được nhận. Và đó là lúc tôi quyết định tự kinh doanh.

Người phỏng vấn: Nếu bạn nhận được công việc đó, có lẽ bạn đã không thành lập công ty của mình.

Olivia: Đúng vậy. Công ty của tôi bắt đầu rất nhỏ; phải mất khoảng mười năm để đạt đến điểm mà nó thực sự có lãi. Nếu tôi có nhiều tiền để đầu tư vào nó, thì nó có thể đã phát triển nhanh hơn.

Người phỏng vấn: Bạn có bao giờ hối hận vì đã không đi theo con đường “truyền thống” hơn và chỉ tìm một công việc khác không?

Olivia: Không, không hẳn. Tôi thích làm việc cho chính mình. Và trên một ghi chú cá nhân, tôi thực sự đã biết chồng mình tại một hội nghị khởi nghiệp – nếu tôi không đến hội nghị, tôi sẽ không gặp anh ấy!

Người phỏng vấn: Tôi đoán là không! Bạn có thể cho chúng tôi biết về một trong những vấn đề bạn gặp phải trong công việc kinh doanh của mình không?

Olivia: Một sai lầm mà chúng tôi mắc phải trong những ngày đầu là mua nguyên liệu rẻ nhất tuyệt đối cho các sản phẩm của mình. Nếu chúng tôi đầu tư nhiều hơn một chút vào vật liệu chất lượng cao hơn, chúng tôi có thể bán sản phẩm của mình với giá cao hơn và chúng tôi sẽ kiếm được nhiều lợi nhuận hơn ngay từ đầu.

Người phỏng vấn: Đúng. Bạn sẽ nói ai là nguồn cảm hứng lớn nhất cho bạn, trong cuộc đời của bạn với tư cách là một doanh nhân?

Olivia: Tôi sẽ nói bà của tôi. Bản thân cô ấy không phải là một doanh nhân, nhưng cô ấy luôn tin tưởng vào tôi. Nếu không có sự động viên của cô ấy, có lẽ tôi đã không đủ can đảm để theo đuổi mục tiêu của mình.

Conversation Phrases

Again, let’s take the real situations in the past and compare them with the situations that Olivia is imagining:

Real situation in the past: I didn't get the job.
Imaginary situation If I had gotten that job, I probably wouldn't have started the company.

Real situation in the past: I didn't have money to invest in my company.
Imaginary situation: If I'd had a lot of money to invest in it, then it might've grown faster.

Real situation in the past: I went to a conference and met my husband.
Imaginary situation: If I hadn't gone to the conference, I wouldn't have met my husband.

Real situation in the past: We didn't invest in high-quality material.
Imaginary situation: If we’d invested in higher-quality material, we could’ve sold our products at higher prices, and we would’ve made more profit in the beginning.

Real situation in the past: My grandmother encouraged me.
Imaginary situation: If not for her encouragement, I probably wouldn’t have had the courage to pursue my goals.

This structure is called the third conditional and it is used for talking about how other things in the past would have been different, if one thing had been different.

The basic structure is:

  •  If + past perfect, + subject + would/could/might have + past participle.

            would = more certain; could/might = less certain

Again, we can switch the two parts of the sentence, with no change in meaning:

  •  If I hadn’t gone to the conference, I wouldn’t have met my husband.
  •  I wouldn’t have met my husband if I hadn’t gone to the conference.

In the last question, about Olivia’s grandmother, she uses a shortened form: “If not for...” – you can use this expression followed by a noun:

  •  If we hadn’t had the map, we would’ve gotten lost.
  •  = If not for the map, we would’ve gotten lost.
  •  If you hadn’t helped me, I wouldn’t have succeeded.
  •  = If not for your help, I wouldn’t have succeeded.

These structures can be confusing, so it’s essential to practice creating your own sentences! Today’s homework is to answer these questions using sentences in the second and third conditional:

Imagining the Present was Different (Second Conditional)

1. If you were the president of your country, what would you change?
2. If you had only one year left to live, how would you spend it?
3. If you could only take three things with you to a deserted island, what would you take?
4. If you won the lottery, what would you do with the money?
5. If you were an animal, which animal would you be?

Imagining the Past was Different (Third Conditional)

Think of five important decisions/moments in your life – then write/say 5 sentences imagining how your life would have been different if the opposite was true.

Ex) If I hadn’t studied chemistry in college, I wouldn’t have received a science scholarship.

If I had married my ex-boyfriend, I’d probably still be living in the U.S.

Bạn muốn trải nghiệm phương pháp học Tiếng Anh độc đáo của BILINGO?
Để lại thông tin của bạn dưới đây.